車のスマートキーとは!そもそも話やキーレスとの違い&日常の注意点



車のスマートキーは、一般的なものになりました。とは言っても「スマートキーについて説明できますか?」と聞かれたら、迷わず「はい」と答えられる方は少ないでしょう。

車の購入でも、オプションやグレードを選択するには「スマートキーの知識」がなければ良い判断ができません。


我が家のプリウスもスマートキーですが、使い始めてすでに8年が経ちました。そして毎日のように使っている中で、大事なことが分かってきました。

それは、スマートキーを使うなら「知っておきべきことがある」ということです。


今回は、スマートキーのことを良く理解していただくためにも「そもそもスマートキーとは?」の話から、キーレス(従来のリモコン付きキー)との違いなどをご説明します。

あわせて「スマートキーならではの注意点」についても見ていきましょう。事前に分かっていれば、もしもの時のトラブルにも冷静に対応できるはずです。


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そもそも スマートキーとは?

まずは、スマートキーの外見から。


これはトヨタの例ですが、だいたいこんな格好をしています。

このスマートキーには、たくさんの機能が詰まっているんです。しかも実にお利口さんな鍵なので、その名の通りスマートな操作が可能になっています。

そこで、本質的な質問です。

そもそも、スマートキーの「スマート」とは、どんな意味なのでしょう

例えば、

  • 細身でスラリとしているから?
  • オシャレで洗練されているから?
いえいえ、どちらも違います。

この場合のスマートは「かしこい」という意味なんです。

つまり、スマートキーを直訳すれば「かしこい鍵」ということになります。もしできれば便利だな!と思うようなことを賢く実現してくれる鍵がスマートキーです。

ちなみにスマートフォンのスマートも、同じく賢いという意味で使われています。これも表現したいことは一緒です。

ここまでは、ご存じの方も多いのかもしれません。


ではスマートキーと、以前からある「キーレスとの違い」はどんなところでしょうか?

キーレスとは

一般的にキーレスとは「キーレスエントリーシステム」などの略。ドアの鍵穴にキーを差し込まなくても、鍵のリモコンボタンでドアをロックしたりアンロックしたりできる仕組みのことを指します。

要するに、キーレス(鍵穴にキーがない状態)でも、ドアを開けて乗る(エントリーする)ことができるために「キーレス」という愛称で呼ばれています。スマートキーが復旧する前から、幅広い車種に採用されています。


この質問に、サクサクと答えられるなら、かなりお詳しい方でしょう。実践的な知識も必要ですから。

とはいえ「スマートキーとキーレスの違い」は、車選びには欠かせない情報です。ここはあせらず、次の章でゆっくりご説明したいと思います。




スマートキーと キーレスの違い

スマートキーとキーレスの違いを知っていただくために、車を運転する前後の「キー操作」を表にまとめてみました。

「キーを触る必要があるのか?」という視点で見てください。

 スマートキーキーレス
ドアのアンロックドアノブに触れる
(またはドアノブのボタンを押す)
キーのリモコンボタンを押す
エンジン
始動
スタートボタンを押すキーを差し込んで回す
運転中の鍵ポケットまたは鞄鍵穴に差したまま
エンジン
停止
スタートボタンを押すキーを回して抜き取る
ドアロックドアノブに触れる
(またはドアノブのボタンを押す)
キーのリモコンボタンを押す
結果は、次の通りです。

  • スマートキーは触る必要なし
  • 基本的に鍵を触る必要はありません。ポケットや鞄の中に入れたままでOKです。ただ状況により、リモコンボタンでロックやアンロックもできます。

  • キーレスは触る必要あり
  • 鍵を触る必要があります。鍵に付いているリモコンのボタンを押したり、鍵を差し込んで回したりしないと操作ができませんから。

車に乗り込む状況はさまざまですが、スマートキーの方がなにかと便利なのは言うまでもありません。手にいっぱいの荷物を持っている時などは、なおさらです。

さらには運転するメンバーに、女性が含まれている場合は考慮が必要です。男性と違って、女性ならではの目線がありますから。


女性には 特に好評なスマートキー

家内の感想は「服のポケットが少ない女性でも 鞄に鍵を入れたまま便利に使える」と高評価です。

それどころか多くの女性は、ポケットがある服だとしても「車や家の鍵束で ポケットが膨らむことが許せない」とのこと。どうやら、利便性とあわせてファッション的な見た目にも貢献しているようです。



ちなみに我が家のプリウスは、暗い駐車場などで近づくとルームランプがふわっと点灯します。スマートキーの接近をプリウスが認識しているからです。ささいなことですが「主人を分かっているんだな」と男的には愛着がわいてしまいます(笑)。


さて、ここまでスマートキーの良さばかりをお伝えして来ましたが、スマートキーにも注意点があります

この注意点は、スマートキーを使うにあたって「知っておくべき大切なこと」です。小さなことを知らなかっただけで、大きな後悔をするはめになりかねません。

引き続き見ていきましょう。


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スマートキーの注意点


普段は便利に使っているスマートキーでも、長く使っている間に「注意が必要な状況」を経験することになります。

注意が必要な状況とは、

  1. スマートキーの電池切れ
  2. 日常運転での うっかりミス
  3. スマートキーの紛失
この3つです。

それぞれの問題点を見ていきましょう。


1. スマートキーの電池切れ

いくら賢いスマートキーでも、電池切れをおこすとタダの小さい箱です。通常の操作では、ドアを開けたりエンジンを掛けたりすることもできません。

そのため、スマートキーにはメカニカルキー(鍵穴に差し込むもの)が内蔵されています。このキーをドアの鍵穴に差し込んで、左に回せばアンロックできます。



そしてエンジンを掛けるには、スマートキー本体を車のスタートボタンに触るくらいに近づけて、スタートボタンを押します。電池切れでも、この方法は有効です。

電池切れした時のエンジンのかけ方

スマートキーが電池切れを起こしても、エンジンは掛けられます。ただメーカーにより、手順は少し違います。

スマートキーが電池切れしたら!エンジンのかけ方やドアロック解除法など

メーカー別に詳しく説明しています。



ちなみに、スマートキーの電池残量が少なくなると、インパネ等になにかしらの警告がでます。その時点でボタン電池を交換すれば、トラブルにはなりません。

スマートキーの電池を交換する方法

スマートキーの電池は自分で交換するのがおすすめです。電池は100均でも売っています(ものにもよります)。

スマートキーの電池交換!メーカー別作業手順&交換を頼めるお店情報

電池交換をしてくれるお店や値段のことも書いていますので、ぜひ参考にしてください。




2. 日常運転での うっかりミス


うっかりすると、スマートキーでは「キーレスではあり得ないこと」が起こる可能性があります。


例をあげると、こんなことが実際に起こりえます。


  1. 乗車(運転席:ご主人 助手席:奥さん)
  2. その日に限って、奥さんがアンロックしました。キーを持っているのは奥さんだけ。運転はご主人ですが鍵を忘れていることに気づいていません。

  3. エンジン始動
  4. 車内にスマートキーがあるので始動可能です。

  5. 二人で出発
  6. 車は、なにごともなく操作できます。

  7. 奥さんが途中で下車
  8. 奥さんが持っているスマートキーが車から離れることで、警告音が鳴るはずです。ただし、音の意味も分からずやり過ごします。

  9. コンビニなどで停車
  10. 停車後にエンジンを切ります。ここでも「車内に鍵がない」などのメッセージがでます。ドアロックもできないため、初めて鍵を忘れていることに気づきます。

  11. キーがないので再始動できない
  12. ご主人はスマートキーを持っていないので、エンジンを掛けることはできません。つまり、そこで立ち往生してしまいます。



この例は、移動中にスマートキーを持った人が車から降りてしまった場合のトラブルです。

スマートキーが車から離れると「警告が出る」ということを知っているだけで、そこでミスに気づく可能性が高くなります。



3. スマートキーの紛失

スマートキーは、電波で車と通信をしています。このやり取りがあるからこそ、ポケットや鞄に入れたまま便利に使える訳です。

そのかわり、スマートキーの中は複雑です。

我が家のプリウスだと、こんなものが入っています。


カバーがあるので見えませんが、中には電子基板が隠れています。したがってスマートキーは、従来の鍵とは比べ物にならないくらいに複製が難しくなっていると言えるでしょう。

そのためスマートキーの合鍵を作るには、時間も手間も掛かってしまいます。もちろん料金も高額です。


基本的にはディラーにお願いしてスペアキーを作ってもらうことになりますが、それでも手元にくるまでには数日掛かります。車の置かれた状況によっては、レッカー移動を頼むことになるかもしれません。

つまり、必要に迫られていないとしても、スマートキーのスペアはあらかじめ用意するべきです




さいごに


私が車に乗り始めた30年前から考えると、車は驚くほどに進化しました。今回取り上げたスマートキーもそうです。ただ便利さだけにうつつを抜かしていると、人の賢さが失われていくような気がします。

そうならないように、せめて「便利さの仕組みだけは知っていおきたい」と感じる今日このごろです。


最後に、今回の内容を軽くまとめておきます。

スマートキーのスマートーは「賢い」という意味でした。日本語はやはり面白いですね。

そして、スマートキーとキーレスの違いも見てきました。繰り返しますが、操作の違いは次の通りです。

  • スマートキーは触る必要なし
  • キーレスは触る必要あり
便利な時代になりました。


さらにスマートキーの注意点です。

  • スマートキーの電池切れ
  • 日常運転での うっかりミス
  • スマートキーの紛失
これは、それぞれの問題点を知っているだけでトラブルを少なくできるはずです。

今回の記事が、車選びの参考になれば嬉しく思います。