タイヤの空気圧!高速道路で高めはウソ?



高速道路を、車で走る時には ...

空気圧を 高めに入れる

で、正解でしょうか?


なんだか試験に出てきそうな問題ですが、現実的にはこれで正解だと思います。

では、表現を変えて ...
高速道路では 一般道より高めに入れる

となると、どうでしょうか?


これは、今となっては不正解です。

基本的に、高速道路でも「タイヤの空気圧」を変える必要はありません。でも、過去には変える時代もありました。

ではなぜ、今と昔では変わってしまったのか?

そんな疑問も含めて、今回は ...高速道路を走る時の「タイヤの空気圧」について考えてみます。


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高速道路でも 空気圧を変える必要はない

夜の高速道路
タイヤは「車で指定されている空気圧」で乗るのが基本です。

高速道路を走るからと言って、タイヤの空気圧をその都度変える必要はありません。その昔は「高速道路では高めにする!」って教えられていましたが、それも過去の話です。

その理由としては、タイヤの耐久性が昔より飛躍的に高くなったことが上げられます。

  • 過去 ・・・ 弱いバイアスタイヤ
  • 現在 ・・・ 強いラジアルタイヤ
今どきのラジアルタイヤを履いている限りは、空気圧を変えなくても問題ありません。もちろん、指定の空気圧より低くてはダメですよ。

空気圧が低いと、次のような現象が起こります。


いわゆるスタンディングウェーブ現象です。タイヤの空気圧が低い状態で高速走行をすると、タイヤの表面が波打ってきます。そして段々と波が高くなり、最後には熱を持って破裂します。

一番経験したくないタイヤのバーストです。
私も一般道でしたが、走行中にタイヤのパンクを経験したことがあります。車体が右に左に振られて、声を上げる程の怖い思いをしました。もちろん運転なんか、まともにでききません。

つまり ...

  • 高速道路での バーストは非常に危険!
これをとにかく防ぐために「高速の空気圧は高めが安全!」といった先人の教えが、今でも残っているんですね。でも、この表現は過去のことであり、現在のタイヤにはそぐわないでしょう。

大切なのは、

  • 低い空気圧で 走らない
  • 高速では 特に空気圧に注意する
この2つです。そして少し高めの空気圧に調整するのが、基本的にはおすすめです。

では ...

  • 何を基準に 高い低いを決めるのか?
  • 高くする 理由はなんなのか?
それそれについて、引き続き見ていきましょう。


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指定空気圧より 高めがいい?

タイヤの空気圧は、タイヤごとに決められているものではありません。なぜなら、車によって「車体の重量」などが違いますから。つまり、空気圧は車ごとに決められています

これを、その車の「指定空気圧」と言います。

指定空気圧は、運転席のドアを開けたところの「シール」に書いてあります。

タイヤの指定空気圧のシール
必ずありますから、確認してみて下さい。


空気圧の高い低いは、これを基準にします。240kPaだと高いとか、200kPaだから低いとか、そんな比較ではありません。あくまで、指定空気圧との比較です。


そして、空気圧は若干高めに調整するのが一般的です。
タイヤの空気圧は「指定空気圧より 10%高め」に調整するのが良いと言われています。これは一般道でも大事ですが、高速道路ではもっと大事です。


なぜ「空気圧を高めに調整するのが良い」と言われているのか?

それは、ご存知の通りタイヤの空気は少しずつ減っています。その減っていく現象を見越して、高めに調整しておけば「指定空気圧より低くなることが防げる」と言う訳です。


さらに、車に乗せる「荷物」や「人数」を考慮することもおすすめします。乗せれば乗せるだけ、タイヤもたわみますから。

なので「最大積載量に近い状況」になる場合には、15%くらい高めに入れると安心です。日本ではあまり意識されていませんが、ヨーロッパなどでは常識です。その証拠に、ヨーロッパ車では「軽積載時」と「最大積載時」の2種類の空気圧が指定されていたりします


ほとんどの方は、数ヶ月に1度程度しか空気圧のチェックをされないと思います。なので、この方法がおすすめです。しばらく点検しない間に「指定の空気圧よりも 低くなっていた」なんてことが、減りますから。




おさらいと まとめ

タイヤのバルブキャップ
特に大切なのは、次の3つでした。

  • 低い空気圧で 走らない
  • 高速も一般道も 高めで走る
  • 高速では 特に空気圧に注意する
操縦性や燃費にも影響しますので、キッチリとメンテナンスしたいものですね。

私が経験したパンクは一般道でしたが、高速道路でのパンクは非常に危険ですから。考えただけでも、冷や汗が出てしまいます^^;

それから「空気圧の低下」は、思っている以上にタイヤの寿命に影響します。「タイヤのひび割れ」なんかが、その代表的な例です。あるいはサイドウォールのヒビは、単なる劣化でなくメンテナンスの良し悪しかもしれません。

簡単ですけど悩むところですので、ぜひ参考にして下さい。

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