こどもの日の柏餅!由来はどんなもの?



以前、子どもに聞かれました。

ねえ、どうして、柏餅たべるの?


なぜ柏餅??

え~とね...それはね...
難しい、大人の事情があるんだよ(嘘)。

ごまかして、しまいました。m(__)m

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こんな事では、いけません。
親のメンツが、ありますから!


そんな訳で、図書館でジックリ調査開始。
メンツを掛けて、読破する事20冊!

そして分かった、明日から使える、
柏餅の由来です。




柏餅の始まりは お皿とラップ?

柏餅や、ちまきなどに使われる葉っぱは、
昔から、ご飯や、おかずを盛りつける、
器として使われてきました。

その頃は、食べ物を盛り付けるお皿の代わりに、
いろんな葉っぱを、使っていたんです。


考えてみると、葉っぱをお皿の変わりに使うと、
洗わなくていいから、超〜便利ですよね。

まさに、先人の知恵です。


もちろん、今の時代みたいに、食器などが、
そろっている環境では、ありませんから、
その時代にある物を、使うしかなかったのでしょう。



再現すれば、こんな感じでしょうか?^^;
葉っぱのお皿

さらに便利なのは、食べ物をそのまま、
包んで保管出来ること事です。

昔は、サランラップなんか、
ありませんからね。

昔の人は、葉っぱを、お皿にしたり、
ラップにしたりと、いろんな使い方を、
していたんです。


そんな使い方が、お餅を葉っぱで包む、
今の柏餅に、残っている訳です。


でも、こんな便利な葉っぱですけど、
葉っぱにも、いろんな種類がありますよね。

では、どうして、こどもの日には、
柏の葉っぱが、使われるように、
なったのでしょう。




柏餅の由来には 2つの理由がある

柏餅
なぜ、こどもの日には、柏の葉っぱが、
使われるように、なったのか?

それには、理由が2つあります。

  1. 縁起かつぎ
  2. 手に入りやすい

昔の人らしい、縁起を気にする部分と、
現実的な選択の対比が、すごく面白いですね。

早速、1つずつ見ていきましょう。

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縁起かつぎ

柏の木は、若い葉っぱが出るまで、
古い葉っぱは、落ちません。

柏の葉っぱを、家族に言い換えれば、
その家の、後継ぎが出来るまでは、
親は、健康であり続けるという事です。

なので、柏の木は縁起の良い木と言われています。

縁起の良い木だから、端午の節句柏餅は、
その葉を用いて、作られるようになったんですね。



手に入りやすい

こどもの日といえば、新緑の季節です。

通常の木は、若葉は芽吹いて来ますが、
大きく育った、前年の葉っぱは、
冬を越す時に、枯れて落ちています。

これでは、柏餅を作る時期に、
葉っぱが、手に入りません。


しかし、柏の葉っぱは、この頃でも、
冬を越した葉っぱが、残っています。

なんと好都合な、話なんでしょう。


でも、これは旧暦を前提とした話で、
新暦の今では、柏の葉っぱも、
落ちてしまいます。

なので、現在の柏餅の場合は、
前の年の葉っぱを、保存して使うか、
違う葉っぱで、代用しているんですね。


こんな、柏餅の由来が分かって一安心。

誰か、もーいっかい、
聞いてくれないかな?

今だったら、ガッチリ答えられます。^_^;




最後に

図書館で分かった、情報をもう1つ。

柏の木は、近畿より西の地方では、
自生していません。

そんな訳で、こどもの日の食べ物と言えば、
東では柏餅西では粽(ちまき)と、
定番メニューが、分かれているようです。


東西に長い、日本ならではの風習なんですね。

日本って、面白い。

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